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Aromathérapie - Les huiles essentielles majeures - Arbre à thé

Arbre à thé

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Plante

L'origine de l'arbre à thé


Australie septentrionale (Nouvelles Galles du Sud).

Se confond avec une autre espèce avoisinante : Melaleuca linarifolia, (dont la composition de l'huile essentielle est différente).

L'origine géographique et climatique de l'arbre à thé revêt une importance capitale car la composition de l'huile essentielle peut être très différente d'une région à l'autre. Ainsi, les arbres septentrionaux sont riches en terpinène 4-ol et pauvres en eucalyptol (1,8 cinéole); au contraire, les espèces méridionales sont plus riches en eucalyptol, ce qui les apparentent, du point de vue analytique et thérapeutique, à des Eucalyptus.
arbre a the


Description botanique

Dénomination botanique : Melaleuca alternifolia Maiden.

Famille botanique : Myrtacées.

Cette famille compte de nombreuses espèces aromatiques :

- Niaouli (Melaleuca quinquenervia)
- Cajeput
(Melaleuca cajeputi)
- Eucalyptus
(globulus, radiata, smithii,...)
- Myrte (Myrtus communis)

Description botanique : Arbre toujours vert, de taille moyenne, n'excédant pas 6 m de haut, tronc droit.
Feuilles alternes, étroites, lancéolées, de couleur vert vif, dégageant une forte odeur.
Fleurs blanches en épis.
Cet arbre aime les sols marécageux et sa multiplication se fait spontanément, par des surgeons, ce qui a contribué à sa survie, car l'arbre a été abondamment décimé pour faire place à des pâturages.

Un mot sur l'Arbre à thé

Sa dénomination "d'Arbre à thé" remonte aux expéditions du capitaine Cook (1770) dont les marins anglais utilisaient les feuilles fraîches ou sèches, en infusion, pour remplacer leur boisson favorite.
Traditionnellement, les feuilles de mélaleuque étaient utilisées par les aborigènes pour soigner plaies et blessures, et désinfecter les eaux de boisson.
Très connu dans la tradition médicale populaire australienne, l'huile essentielle de melaleuca faisait partie de la trousse d'urgence de chaque soldat australien. Dans les années 40, les travailleurs affectés à la récolte des feuilles de Mélaleuque ont été dispensés de service militaire et toute la production disponible était réservée prioritairement à l'armée australienne.

Partie distillée et rendement

L'huile essentielle d'arbre à thé est obtenue par entraînement à la vapeur d'eau des feuilles fraîches et des branches terminales.

 

Huile essentielle

 

Composition

- Terpinène 4-ol : alcool monoterpénque (>30%).
- Alpha terpinéol (1,5 à 8%) .
- 1,8 cinéole (<15%).
- Monoterpènes : alpha et gamma terpinènes (alpha : 5 à 13%; gamma : 10 à 28%).
- Paracymène (0,5 à 12%).
- Viridiflorène.

Caractéristiques physiques de l'huile essentielle

Aspect : liquide limpide, mobile.
Couleur : presque incolore à jaune pâle.
Odeur : caractéristique, fraîche, plus ou moins agréable.

- Densité: 0,885 à 0,906.
- Indice de réfraction : 1,475 0 à 1,482 0.
- Pouvoir rotatoire : +5° à +15°.

N.B. : Ces trois indices physiques sont importants pour Florilab car ils nous permettent de déceler les fraudes éventuelles et de vous proposer des huiles essentielles d'une qualité irréprochable.

Chromatographie en phase gazeuse d'un lot représentatif de l'huile essentielle de Melaleuca alternifolia commercialisée par Florilab (lot N°2014A6)

Intérêt de l'huile essentielle de Melaleuca alternifolia en aromathérapie

Antiseptique

Antiseptique de première importance; de nombreux travaux ont démontré des propriétés bactéricides, bactériostatiques, antifongiques, antivirales vis à vis de germes nombreux et variés (Gram+ et Gram-), Pseud
omonas aeruginosa, Escherichia coli, Staphylococcus aureus, ainsi que sur des fongi Candida albicans, Aspergillus niger,... Différentes spécialités pharmaceutiques contiennent de l'huile essentielle de
Melaleuca alternifolia (Myleuca®, Melasol®,...), ainsi que des produits utilisés comme nettoyants et désinfectants en usage hospitalier ou domestique.

Pas d'agressivité cutanée

L'intérêt majeur de l'huile essentielle de
Melaleuca alternifolia réside donc dans son haut pouvoir antiseptique dénué, en outre, de toute agressivité cutanée. Cette huile, majeure en aromathérapie, trouve son emploi dans des secteurs très variés: dermatologie, gynécologie, ORL, autant de domaines où l'on recherche une activité bactéricide, bactériostatique ou antifongique.

Soins cosmétiques

Son odeur agréable permet de l'utiliser également en soins cosmétiques : incorporation dans des shampooings, crèmes, savons, déodorants,...

Parasiticide

On lui attribue également une action parasiticide vis à vis des poux, en association avec l'huile essentielle de Lavande vraie.

Synergie

Ravintsare (Cinnamomum camphora), Niaouli (Melaleuca quinquenervia), Bois de rose (Aniba rosaeodora), Lavande vraie (Lavandula angustifolia) et Lavande aspic (Lavandula latifolia), Pamplemousse (Citrus paradisii).

Autres anti-infectieux majeurs : Girofle clous (Eugenia caryophyllus), Sarriette (Satureja montana), Thyms (Thymus vulgaris), Origan (Origanum compactum).

Information Florilab

Aromatogrammes réalisés avec les huiles essentielles Florilab

Sur 54 aromatogrammes réalisés sur Escherichia coli, responsables de cystites, l'huile essentielle de Melaleuca alternifolia a démontré :

- une sensibilité dans 41 cas, soit 76% de bons résultats
- une sensibilité intermédiaire dans 6 cas, soit 11% de résultats moyens
- une résistance dans 7 cas, soit 13% de mauvais résultats

Sur 10 aromatogrammes réalisés sur Candida albicans, responsables de mycoses vaginales, l'huile essentielle de Melaleuca alternifolia a démontré :

- une sensibilité dans 10 cas, soit 100% de succès
- une sensibilité intermédiaire dans 0 cas
- une résistance dans 0 cas


Cette huile essentielle constitue, dans certaines infections mineures, une très bonne alternative à l'emploi des antibiotiques, permettant ainsi de pallier à la résistance des antibiotiques vis à vis de germes courants.

Trousse d'urgence

Cette huile essentielle devrait trouver sa place dans toute trousse d'urgence médicale, comme c'était le cas dans le paquetage de chaque soldat australien. Florilab, reprenant cette idée, l'a introduit en bonne place dans sa trousse d'aromathérapie d'urgence. Voir